Noticias del planetario de Mallorca

ASTEROIDES POTENCIALMENTE PELIGROSOS

ASTEROIDES POTENCIALMENTE PELIGROSOS

Frecuentemente podemos leer en la prensa que se acerca a la Tierra un asteroide con altas posibilidades de impacto. Sobretodo la prensa más sensacionalista presenta la noticia con imágenes recreadas de bólidos envueltos en llamas y dirigiéndose hacia nosotros.

Vamos a tratar de poner un poco de orden a estos eventuales peligros:

ASTEROIDES POTENCIALMENTE PELIGROSOS

Es cierto que diariamente caen a la tierra meteoritos de diverso tamaño, todos ellos de pequeñas dimensiones de manera que nuestro escudo protector, la atmósfera, los desintegra por fricción con el aire antes de que toquen el suelo.

Los llamados asteroides potencialmente peligrosos son objetos que se aproximan a la órbita de la Tierra (tanto cometas como asteroides) a una distancia de unos 7 millones de Km o menor. Se considera que estos objetos entrañan cierto riesgo de colisionar con la Tierra causando daños que pueden oscilar entre pequeñas destrucciones locales o grandes extinciones.

Estos impactos han ocurrido muchas veces en el pasado. A algunos de ellos se les atribuye la causa de grandes extinciones, como la que mató a los dinosaurios, hace 65 millones de años causado por el impacto de un asteroide de 10 Km de diámetro. Por tanto, descubrir estos objetos y estudiarlos para determinar su tamaño, composición, estructura y trayectoria es una actividad que realizan los observatorios astronómicos.

Para clasificar la peligrosidad de estos objetos, se ha establecido la Escala de Turín, que va desde el nivel 0 al 10, siendo:

Nivel 0: probabilidad de colisión cero o muy por debajo de la probabilidad de que un objeto al azar alcance a la Tierra durante las próximas décadas. También se aplica a objetos pequeños que se desintegrarían durante su entrada a la atmósfera terrestre.

Nivel 10: colisión segura, capaz de causar una catástrofe climática global. Esto debería suceder una vez cada 100.000 años o más.

Todos los objetos conocidos actualmente tienen un nivel de peligrosidad cero según esta escala.

De todos modos, la observación de estos objetos debe de ser constante, ya que cualquier colisión entre ellos desde el Cinturón de Asteroides, entre Marte y Júpiter,  puede ocasionar el desvio de sus órbitas y aumentar su nivel de peligrosidad.

Spaceguard Survey es el nombre genérico de diversos programas internacionales dedicados a la detección y catalogación de objetos próximos a la Tierra, incluyendo los potencialmente peligrosos.

Si se detectara un objeto de alta peligrosidad con algunos años de antelación, existe tecnología disponible para alejarlo de la Tierra. La técnica consistiría en intentar desviarlo con armas termonuclerares. El punto crítico en maniobras de este tipo es lograr un desvío sin fragmentación. Esto se debe a que los fragmentos podrían ser igual de peligrosos que el asteroide original, o más si se le suma la radiación generada por la explosión.

El Observatorio Astronómico de Mallorca, en Costitx, ha dedicado buena parte de sus investigaciones a la observación y detección de estos objetos. Entre descubrimientos más notables, esta el asteroide 2012DA14 (DUENDE), que ostenta el record en la historia de la astronomia de aproximación a la Tierra, cerca de 27.000 kms!.

La Union Astronomica Internacional, ha aceptado la nominación de algunos asteroides descubiertos por el OAM y son importantes por su tamaño: Ramon LLull, Mallorca, Balears, Menorca, Eivissa, Dragonera, Andalucia, Rafa Nadal, Fdo Alonso, Pedro Duque…

Por tanto podemos concluir señalando que cuando la prensa se hace eco de un asteroide acercándose “peligrosamente” a la Tierra, generalmente pasará a varios millones de Km de nosotros, pero nunca conviene bajar la guardia.

T.C.

¿Te ha gustado esta noticia? Compártela en redes

Share on facebook
Share on twitter
Share on email
Share on whatsapp
Share on telegram

Últimas noticias

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios, elaborar información estadística, analizar sus hábitos de navegación e inferir grupos de interés. Esto nos permite personalizar el contenido que ofrecemos y obtener información sobre qué secciones suscitan interés, permitiéndonos además mejorar la página web y su seguridad. Si hace click en el botón “Aceptar”,  aceptará la implementación de las cookies y solo entonces se implantarán. Si hace click en “Rechazar”,  accederá a la Política de Cookies donde encontrará más. Este banner se mantendrá activo hasta que ejecute alguna de estas dos opciones.

Tenga en cuenta en que días se realiza la actividad

¡Gracias!, una vez finalizado recibira un correo con los datos de su reserva y nos pondremos en contacto con usted para confirmarla