Archivos para19 de noviembre de 2020

El satélite español INGENIO no consigue llegar a órbita

Hoy nos hacemos eco de una mala noticia: el primer satélite español de observación de la Tierra, el SEOSAT-Ingenio, ha resultado destruido por culpa de un fallo del lanzador Vega. Junto a él, también se ha perdido el satélite francés TARANIS.

Aparentemente, las tres primeras etapas de combustible sólido funcionaron perfectamente, pero cuando le tocó el turno a la etapa superior AVUM se empezaron a detectar los problemas. La AVUM, una etapa que usa combustibles líquidos hipergólicos, debía realizar cinco encendidos en esta misión, pero unos ocho minutos tras el despegue, al final del que debía ser el primer encendido, la telemetría mostró una desviación clara de la trayectoria nominal.

Para el cohete Vega este ha sido su segundo lanzamiento fallido en poco más de un año tras la explosión de la segunda etapa que causó la pérdida de la misiónn VV15 en julio de 2019. También ha sido el noveno lanzamiento fallido a nivel mundial este año, una cifra récord que no se veía desde principios de los años 70.

El cohete Vega es principalmente un cohete italiano. Sin embargo, precisamente la cuarta etapa líquida AVUM está fabricada por Airbus Defence and Space. La etapa emplea un motor ucraniano diseñado por la empresa KB Yuzhnoe.

El satélite SEOSAT (Spanish Earth Observation SATellite), bautizado como Ingenio, era el primer satélite español de observación de la Tierra. Se trataba de un satélite de 840 kg construido por Airbus Defence and Space para CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) de España y la Agencia Espacial Europea (ESA). Los objetivos principales de Ingenio eran, por un lado, proporcionar imágenes ópticas de la Tierra, contribuyendo de esta forma al programa Copernicus de la ESA, y, por otro lado, capacitar a la industria española para liderar misiones espaciales completas. El satélite había costado unos 200 millones de euros y al parecer no estaba asegurado, práctica habitual en este campo.

El otro satélite que se perdió en la misión era el francés TARANIS, de la agencia espacial francesa CNES. TARANIS debía estudiar la relación entre la magnetosfera, la ionosfera y la atmósfera, además de estudiar los rayos y relámpagos.

 A la espera de las oportunas investigaciones para esclarecer la causas de los fallos que han ocasionado estas pérdidas, se adelantó la posibilidad de unas conexiones mal ajustadas, pero sin duda será una cadena de errores, tanto en el montaje como en las supervisiones posteriores, las que han llevado a este desenlace.

El ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, ha lamentado la «pérdida de la misión que llevaba Seosat-Ingenio a su órbita», aunque ha explicado que, a pesar de ello «las tecnologías desarrolladas han capacitado a las empresas españolas, facilitando que accedan a nuevos contratos como la recién firmada misión LSTM» para el programa Copérnico de la ESA. En este sentido, la industria española se ha visto beneficiada al haber conseguido contratos por un valor muy superior al coste del propio satélite, por lo que la inversión ha vuelto a España multiplicada, generando conocimiento, innovación y empleo especializado.

Esperemos pues que este contratiempo no detenga la investigación espacial española y sigamos invirtiendo e investigando en la industria aeroepacial.

T.C.

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